Sebep, tam olarak bilinmemektedir. Bulantı daha çok sabahları açken görülür, daha az sıklıkla akşamları da olabilir. Ağır vakalarda bulantı ve kusmalar gün boyunca devam eder. Tüm sosyoekonomik seviyedeki insanları etkiler, her seviyedeki hamilede görülebilir. Ancak ilk hamileliklerde daha sık görülür. Bulantı-kusma varsa; düşük, anne karnında bebek ölümü, düşük doğum ağırlığı ve erken doğum riski azalmaktadır. Bulantı, bebeğin yaşadığına dair bir işarettir. Hamileliğe bağlı kusmalar; özellikle et, balık, yumurta tüketiminin daha fazla olduğu toplumlarda daha sık görülür. Hamilelerde değişen metabolik ve hormonal faktörler, hamileliğe bağlı bulantı ve kusmaları tetikler. Bazı mide hastalıkları, safra kesesi hastalıkları, bazı tiroit hastalıkları da bulantı ve kusmaları artırır.